Insel San Cristobal

San Cristobal, auch bekannt unter dem Namen Chatham, ist die östlichste Insel auf Galápagos. Sie liegt im einzigen konstanten Strom des Archipels und ist außerdem der Ort, an dem Darwin damals, 1835, an Land ging. Weiterhin beherbergt San Cristobal die älteste, noch bestehende Siedlung der Inseln namens El Progresso, gegründet 1869. Seitdem wurde sie allerdings auch überschattet von einer zweiten Stadt, Puerto Baquerizo Moreno, an der südöstlichen Küste. Dieser Ort ist einer von zwei Abfahrtspunkten für Bootstouren. Fast die Hälfte der 50.000 jährlichen Touristen passieren den Flughafen dort, der Mitte der 80-er eröffnet wurde. 
 
San Cristobal Island besteht aus zwei miteinander verbundenen Vulkanen. Die südwestliche Hälfte ist ein symmetrischer Schildvulkan, zusammengesetzt aus sanft eintauchender Lava, bedeckt von einer stark verwetterten pyroklastischen Decke und zahlreichen Satellitenschlackenkegeln.

Das südwestliche Schild erhob sich vor ca. 2.4 Millionen Jahren und zeigte Aktivitäten bis vor etwa 650.000 Jahren. Die jüngsten Lavaströme sind nicht älter als einige Jahrhunderte. Wie ihre Nachbarn Santa Cruz und Santa Fe, zeigt San Cristobals Lava ansehnliche chemische Variationen, einige ähnlich wie Basalt aus dem Mittelozeanischen Rücken (diese Art Basalt wird oft auch als MORB bezeichnet: Mid-Ocean Ridge Basalt). Im Vergleich zu den hawaiianischen Vulkane gibt es hier keinen klaren petrologisch-evolutionären Trend, der durch die Lava dargestellt wird.   

Interessant für Touristen ist Kicker Rock, eine spektakuläre Felsformation an der nordwestlichen Küste. Kicker Rock ist das Überbleibsel eines pyroklastischen oder auch palagonitischen Kegels.Wind und Wellen haben im Verlauf von tausenden von Jahren diese einst kegelförmige Insel geformt, die wir heute kennen.

Touristen information

Anlegen: Trockenes Anlegen (Puerto Baquerizo Moreno), Nasses Anlegen (alle anderen Anlegestellen)
Tiere: Seelöwen, Sally Light Foot Krabben, Riesenschildkröten, Blaufußtölpel, Rotfußtölpel, Fregattvögel, Tropikvögel, Galapagos Haie, Weißspitzenriffhaie

Aktivitäten: Essen gehen, Wandern, Mountainbiking, Surfen, Sonne und Strand, Vogelbeobachtungen, Schwimmen und Schnorcheln, Tauchen
Bemerkungen: Viele Tagestouren und kurze Exkursionen können von Puerto Baquerizo Moreno aus organisiert werden.

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